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Par Liliane & Francis, Janvier 2024

LES REMPARTS D'AVIGNON 4

Aujourd’hui

 

De sept portes monumentales à l’origine, réduites à trois au XVIème siècle, on compte de nos jours :

 

- Porte saint Michel : bombardée en 1944 et restaurée

- Porte Saint Roch : reconstruite en 1856 par Viollet-le-Duc

- Porte du Rhône : reconstruite au XVIIIème siècle par Jean Pierre Franque

- Porte de la Ligne : reconstruite par Jean-Baptiste et Jean-Pierre Franque

- Porte saint Lazare : la plus fortifiée, par laquelle se faisaient les entrées solennelles, doublée d’une porte percée    dans le rempart en 1890 pour la circulation des véhicules

- Porte de la République : démolie lors de la percée du cours Jean Jaurès, reconstruite par Viollet-le-Duc.

Aménagements actuels de la porte saint Lazare : le passage ajouté début XXème siècle, la tour ancienne évidée à l'intérieur,

une meurtrière qui se retrouve au ras du sol suite aux élévations successives des terrains et un mobilier urbain contemporain

Deux portes privées : pour une résidence et pour un accès à l’université

Brèches après destruction des anciennes portes et ouvertures modernes :

 

- Limbert : brèche ouverte sur la rue Guillaume Puy après destruction en 1896 par Pourquery de Boisserin

- Magnanen : percée ouverte en 1902 par Pourquery de Boisserin

-Thiers : percée moderne au débouché de la rue Thiers

- saint Dominique : brèche ouverte au bout de la rue Victor Hugo au début du XXème siècle

- du Rocher : percée sous la tour octogonale allée de l’Oulle en 1974

- Saint Charles : brèche ouverte en 1902 au bout de la rue du même nom

- de l’Oulle : brèche après démolition

- saint Joseph : percée à la base d’une tour au XXème siècle

La porte Limbert n'est plus qu'une brèche ouvrant sur la rue Guillaume Puy

Poternes  (passages piétons ouverts

dans la muraille) :

 

- Saint Lazare

- Banasterie

- Georges Pompidou

- de l’Oratoire

- Raspail

- saint Michel

- Teinturiers

- Monclar

La poterne Georges Pompidou

La poterne saint Lazare

De la promenade des élégantes du XIXème siècle aux Hare Krishna de 1968... les remparts ont toujours la cote !

Le long des remparts extra-muros a servi de parkings bitumés souvent saturés jusqu’en 2010. Le nouvel aménagement a supprimé les revêtements imperméables au profit de plates-bandes et d’arbres d’espèces méditerranéennes avec le souci de restaurer la biodiversité en améliorant la gestion de l’eau, sur une surface plantée d’environ 25 000 m². Une voie piétonne et cycliste, avec un emplacement réservé au tramway sur une partie du circuit, remplace le stationnement des voitures.

Trois œuvres d’art  peuvent être vues le long des remparts : le Zoulou de Jean-Claude Lorenzo,  trois cent kilos de métal dont les tresses  « rastas sont des chaînes que j’ai piquées aux allemands pendant la Seconde Guerre Mondiale » représentant  la liberté et la solidarité  selon le sculpteur ;  Équilibre  de Brigitte Nahon, inaugurée en 2000 et Notre Dame du Bon Voyage quai de la Ligne.

Chaque année des travaux stabilisent l’état actuel.

 En 2021, Andrea Bortolus et Raffaella Telese, deux architectes avignonnais spécialisés dans la protection du patrimoine, ont réalisé 81 vues orthophotographiques à l’aide de scans, de clichés de drones et d’appareils photos plaqués sur des modélisations destinés à dresser un diagnostic aussi fin que possible de l’état des remparts.

Corbeaux endommagés

et restauration du rempart saint Michel

En octobre 2023,  la direction des Monuments historiques et la Ville, propriétaire de l’ensemble des remparts, ont entrepris la mise en sécurité des deux tours qui encadrent l’entrée de la rue de la République : nettoyage du parement par hydro-gommage, remplacement des merlons abîmés, fermeture des mâchicoulis du chemin de ronde pour éviter le ruissellement de l’eau.

Le tout pour un coût de 145 000 €.

La porte de la République, vue du parvis de la gare, reconstruite en 1850 par Viollet-le-Duc

Travaux de 2023/24

Le trajet du tramway le long du rempart de la porte saint Roch à saint Michel a profondément modifié son aspect extérieur

Un monument à la si longue histoire se charge nécessairement de plusieurs apparences, d’opinions contradictoires, et d’une présence si forte qu’elle peut susciter des jugements parfois peu acceptables : « Aujourd'hui, les remparts ne sont plus menacés. Mais ils pèsent sur le destin de la ville et sur l'inconscient collectif, Avignon est une ville schizophrène qui aspire à respirer mais ne peut s'y résoudre car elle a toujours peur du Rhône et de l'autre rive... Ce qui nuit à son ouverture et son développement. » (Bruno Gallet, architecte et urbaniste)

Quant au plasticien Olivier Huet, après avoir souhaité la destruction intégrale des remparts, en 2000 il change d'avis et dessine la muraille sur 35 mètres de papier calque à l’encre de Chine pour la découper en cinquante titres de propriété destinés à autant d’acheteurs pour former une « copropriété » baptisée Cercle des Remparts. « Il ne faut pas oublier que cette muraille appartient aux Avignonnais.  Ils y sont attachés et rêvent que ce mur ne soit plus une frontière entre l'intra-muros et l'extra-muros ! »

Les remparts d’Avignon sont devenus tout autant un emblème de la ville qu’un témoignage historique, même faussé car au bout du compte, à force d’adaptations, de remaniements et de restaurations, ils ne conservent à peu près rien de leur état originel.

« Le fait d’être à l’intérieur des remparts, ça comble une fragilité. Derrière les remparts, on est bien . L’intra-muros,  chaleureux, enveloppe :  l’ancien de la ville… C’est là, ça ne bouge pas… Les façades un peu vétustes, les ruelles pavées… C’est rassurant, apaisant. » Meryem, Avignonnaise.

Photographie Clémentine Faure  DR

Bibliographie

Franck Rolland  - Un mur oublié ; le rempart du XIIIème siècle à Avignon – Editions Persée

A. Penjo  - Avignon, la ville et le palais des Papes 1889 - Gallica BNF

Textes de Marc Maynègre

Girard, J., Évocation du vieil Avignon, éditions de Minuit, 1958

Sylvestre CLAP et Olivier HUET- Les Remparts d'Avignon, Avignon, Bénezet, 2005

A. Maire -  Les signes de tacherons sur les remparts d’Avignon. Bulletin monumental.1884

Valérie Peiffer - Article du Point paru 2012

https://journals.openedition.org/ceroart/2927#tocfrom1n2

http://www.presseagence.fr/lettre-economique-politique-paca/2023/05/17/avignon-sites-et-cites-centres-anciens-patrimoines-et-culture/

https://www.lesnoctambulesdavignon.com/remparts-davignon

https://lachezleswatts.com/fr/articles/16/84000-avignon/lalphabet-secret-des-remparts

https://www.nature-en-ville.com/

https://journals.openedition.org

Certaines photos ont été fournies par M. Bourgue, que nous remercions.

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